Ansia e Stress: Il Sistema Muscolo-Scheletrico

Ansia e stress. Quando il corpo è stressato, i muscoli sono in tensione. La tensione muscolare è quasi una reazione riflessa allo stress. Il modo attraverso cui il corpo “fa la guardia” rispetto a possibili danni e al dolore.

Attraverso un’improvvisa insorgenza di stress, i muscoli si irrigidiscono tutti in una volta, e rilasciano la loro tensione solo quando lo stress passa. Lo stress cronico fa sì che i muscoli del corpo di essere in uno stato più o meno costante di vigilanza. Quando i muscoli sono tesi e in tensione per lunghi periodi di tempo, questo può innescare altre reazioni del corpo e anche promuovere disturbi legati allo stress. Ad esempio, sia la cefalea di tipo tensivo sia la cefalea emicranica sono associati con la tensione muscolare cronica nella zona delle spalle, collo e testa.

Milioni di persone soffrono di condizioni dolorose croniche secondarie a disturbi muscolo-scheletrici. Spesso, ma non sempre, ci può essere un infortunio che scatena lo stato doloroso cronico. Ciò che determina se una persona infortunata continua a soffrire di dolore cronico è come risponde a questo danno. Gli individui che sono timorosi verso il dolore e hanno paura di ulteriori infortuni, che cercano solo una causa fisica e la cura per l’infortunio, in genere hanno un recupero peggiore rispetto agli individui che mantengono un livello di moderata attività, supervisionata dal medico. Anche l’atrofia muscolare, a causa di un disuso del corpo, promuove disturbi muscolo-scheletrici cronici legati allo stress.

ansia e stressLe tecniche di rilassamento hanno dimostrato di ridurre efficacemente la tensione muscolare, diminuire l’incidenza di alcuni disturbi legati allo stress, come mal di testa, e aumentare il senso di benessere.

 

Ansia e Stress cronico

Ma cosa si intende per stress cronico? Per definizione, lo stress è ogni scomoda “esperienza emozionale accompagnata da cambiamenti biochimici, fisiologici e comportamentali prevedibili”. Sebbene lo stress possa essere utile in alcune situazioni, o quando ci troviamo ad affrontare importanti scadenze, una quantità estrema di stress può avere conseguenze per la salute e influenzare negativamente il sistema immunitario, cardiovascolare, neuroendocrino e nervoso centrale.

Inoltre, una quantità estrema di stress può prendere un grave tributo emotivo. Mentre per gli episodi minori di stress si può attingere alle capacità naturali del corpo di adattarsi alle mutevoli situazioni, una dose eccessiva di stress cronico, costante e persistente per un periodo prolungato di tempo, può essere psicologicamente e fisicamente debilitante.

A differenza di fattori di stress più comuni, che possono essere gestiti con sani comportamenti di gestione dello stress, non trattare lo stress cronico può portare a gravi condizioni di salute, tra cui ansia, insonnia, dolori muscolari, pressione alta e un indebolimento del sistema immunitario. La ricerca dimostra che lo stress può contribuire allo sviluppo di malattie, come le malattie cardiache, depressione e obesità. Le persone che soffrono di depressione e ansia presentano un rischio doppio di sviluppare malattie cardiache rispetto alle persone senza queste condizioni. Inoltre, la ricerca ha dimostrato che esiste un’associazione tra stress acuto e cronico, l’abuso di sostanze e altre forme di dipendenza.

Lo stress cronico può manifestarsi in risposta agli stressors quotidiani che vengono ignorati o mal gestiti, così come l’esposizione a eventi traumatici. Le conseguenze dello stress cronico sono gravi.

Riferimenti:

http://www.apa.org/helpcenter/stress-body.aspx

http://www.apa.org/helpcenter/understanding-chronic-stress.aspx

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